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都是“性”惹的祸?它会是美国最高法院最棘手的案件!
2020年01月18日03:56:01 [军事新闻]

编者按:生为男人却渴望成为女性,艾米·斯蒂文斯在生死边缘徘徊过。当她下决心做回自己并通知老板时,却遭解雇。她走上法庭,要为自己也为成千上万个境遇相同的跨性别者讨个说法。Mitbbs.com


2019年10月最高法院开庭第二天就听审了有关跨性别者权利的案件,这个案子可能是在2020要判决的案子里影响重大、最棘手的案子之一。判决将给社会带来怎样的影响?让我们通过艾米的故事走近跨性别者,窥探案件的复杂性。Mitbbs.com



一封写给雇主的信Mitbbs.com


“各位朋友,同事,我认识你们有段时间了。我将要坦白的事情让我难以开口。我鼓足勇气写这封信,一是要通知你们我生活中的一个重大变化,二是恳求你们的耐心,理解和支持。”Mitbbs.com


艾米·斯蒂文斯(Aimee Stephens)把信交上去,忐忑不安地看着老板Thomas Rost把信读完。Mitbbs.com


“我一辈子都挣扎在对自己的性别认同中,无法自拔。多年来我一直隐藏得很好。从五岁开始,我就意识到自己跟人不一样,但我说不清楚我究竟有什么问题。我被诊断为性别认同障碍,已经治疗(in therapy)快四年了。我觉得像被困在监牢里,身体和想法不匹配,我陷入绝望和孤寂。在深爱我的妻子的支持下,我决定成为自己早已认同的人。我无法描述一直伴随着我的羞耻感和痛苦。我打算做变性手术,第一步就是,像女人一样生活一年。等我的假期结束,2013年8月26号起,我将以自己真正的身份,作为艾米·斯蒂文斯,穿着合适的工作装回来上班。”Mitbbs.com


老板面无表情,艾米却如坐针毡。Mitbbs.com


“我知道这可能让人难以理解,事实上,我一直这样生活着,连我自己都搞不清楚自己。我一辈子都在努力讨好身边的人,谨言慎行。真是令人沮丧。我要结束这种灵魂上的煎熬。我希望继续在RG&GR,做我一直擅长的工作。”Mitbbs.com


这是艾米下了很大决心,花半年多时间才写完的一封信。2013年7月的一天,艾米把信交给老板。老板读完,顺手把信折起来放到口袋里说,“我要考虑一下。”Mitbbs.com


两个星期后,老板交给艾米一封信。她被解雇了!Mitbbs.com


生还是死?为了生走上漫漫维权路Mitbbs.com


五十几岁的艾米住在密西根州,受雇于R.G.&G.R. Harris Funeral Homes(殡仪服务公司)。她从事这一行二三十年,在底特律这家殡仪馆做负责人也有六年了。她业务能力强,平日里跟同事相处愉快。在别人最痛苦的时刻送上安慰,是她自小立下的心愿。Mitbbs.com


只是,近年来艾米一直过着双重身份的生活,一个是在家里和公众场所,另一个是在工作的地方,直到她再也无法忍受这种被撕裂了的感觉。她想到,如果自己不能往前走,也不能回到过去,为什么还要活下去?Mitbbs.com


2012年11月的一天,艾米在自家后院,拿起枪对准了自己的胸口。她站了一个小时,也思索了一个小时,最终意识到,她喜欢自己,想活下去。既然选择了生,唯有向前走,于是她艰难提笔,开始写信。Mitbbs.com


收到解雇信那天是个星期五。艾米回到家跟家人讲了,越说越生气,周一早上就去了美国公民自由联盟(ACLU)。ACLU联络了联邦平等就业机会委员会(EEOC)。EEOC调查之后,认为她的雇主因她成为变性人而解雇她的做法违反了《民权法案》第七章有关性别歧视的法规。他们问了艾米一个关键问题:“你愿意一直看到这件事有个结果吗?”Mitbbs.com


艾米是个意志坚定的人,从小到大都不怕吃苦。她想到成千上万跟她境遇相同的人,不能让这件事就这么过去了。她要上法庭讨个说法。Mitbbs.com


2014年,EEOC代表艾米向联邦法庭起诉她的前雇主。这也是EEOC首次挑战针对变性人雇员的歧视。殡仪馆随后聘请了右翼组织“捍卫自由联盟”(Alliance Defending Freedom)的律师,以“宗教自由”权为理由辩护。这里要说明的是,艾米的老板Thomas Rost是一名虔诚的基督徒。Mitbbs.com


2016年,初审法官接受了殡仪馆的宗教自由辩护,裁定殡仪馆解雇艾米违反了《民权法案》,但依据另一个联邦法律《宗教自由恢复法》免除了殡仪馆的责任。ACLU介入上诉,2018年3月,第六巡回法院推翻了初审法院的判决,裁定《民权法案》第七章保护跨性别雇员免受歧视,殡仪公司老板的宗教信仰并不是违反联邦反歧视法的正当理由。同年7月,殡仪公司上诉到最高法院。Mitbbs.com


年度最棘手案件,焦点在哪里?Mitbbs.com


2019年10月8日,最高法院开庭第二天就听审此案。这是高法第一次受理“变性人权利”的案子,摆在面前的问题是:雇主能因为雇员的跨性别身份而歧视他/她吗?可以说,这是本年度高院最棘手的案子,如何判决,意义重大。Mitbbs.com


同一天,高法还受理了另外两件因同性恋身份曝光被雇主开除的案子。三个案件都涉及对《民权法案》第七章,“禁止雇主基于性别,种族,肤色,国籍和宗教信仰歧视雇员”中对“基于性别”(sex) 的解释,也就是说,在禁止雇主因“性别”歧视雇员的条款中,“性别”这个词仅指出生时的性别,还是涵盖了性别认同和性偏好?Mitbbs.com


普遍的看法是,国会在1964年制定这条法律时,性别这个词应该指出生时的性别,当时没有考虑到跨性别和同性恋者。但是艾米的律师David Cole指出,逻辑上讲,开除艾米,正是因为她的性别,所以这条法律适用于艾米的情况。也就是说,一个人不按着出生时的性别来行事,并因此被解雇,这就是性别歧视。Mitbbs.com


换一个通俗的角度来看,员工的日常举止作派,要符合大众眼中对性别的固有看法(sex stereotype) 吗?1989年,最高法院对普华永道诉霍普金斯一案有过具有里程碑意义的裁决。安·霍普金斯是普华永道的一名出色员工,她起诉公司以她的性格和举止不符合大家眼中的女性形象为理由,拒绝晋升她为合伙人。最高法院认为普华永道没能举证证明公司不是因此拒绝她成为合伙人,根据1964年《民权法》第七章裁定普华永道构成性别歧视。霍普金斯几年后获得了合伙人身份。Mitbbs.com



同理,艾米被解雇,也可以看成是雇主认为她不符合大众心中对女性的固有印象的原因。对性别的固有印象就是一种性别歧视,也就是说,生来是男人的,穿着和举止言谈要符合人们心目中的男人形象,生来是女人就要有女人的样子,否则,就可能被炒鱿鱼。这种对性别的刻板印象可能适合于大部分人,但对一百五十多万的跨性别者来说并不适用。从这个角度来看,艾米胜诉的可能性很大。Mitbbs.com


而代表殡仪服务公司的律师坚持说,按1964年法律的原意来解释,性别只代表出生时的性别,性别认同和性偏好,是有别于出生性别的不同特征。国会想保护跨性别和同性恋者的话要单独立法。只要雇主对男女这两个性别一视同仁,就不存在性别歧视。Mitbbs.com


根据在庭审现场的《纽约时报》记者Adam Liptik观察和分析,大法官们的看法自然也是各不相同。Mitbbs.com


首先,有的大法官认为,这条法律是不是适用于保护跨性别和同性恋者免受歧视,对1964年法律条款来说,涉及到一个完全不同的政策解读,政策问题应该由国会来决定;国会如果想保护跨性别者和同性恋者免受歧视就应该担负起立法职责,而法庭如果行使立法权,会让公众失去对法庭信任。Mitbbs.com


其次,法官在判案时不仅要遵从法律,还要考虑到给社会带来的影响。比如厕所问题,很多女性不想在厕所里看到有男性特征的人,觉得受到侵犯。如果判决对艾米有利,那是不是让人以为公厕随便进了?这不仅有可能引发新的官司,还可能需要出台公厕法规。Mitbbs.com


按照常理分析,很可能,五位保守派法官会站在殡仪馆一边,四位自由派法官会投票给艾米。但矛盾的是,自由派法官一般更顾及社会影响,会担心厕所问题引起争议,而保守派法官更倾向于遵从法律原文,很可能认同《民权法案》第七章是保护跨性别和同性恋者的,“性别”就是“性别”。Mitbbs.com


这里最值得关注的是特朗普总统任命的戈萨奇大法官,他一向主张严格遵从宪法原文,“性别”歧视包括了对这两个性少数群体的歧视,因此他们是受到保护的;反而到了这个案子,他指出要考虑到司法意义之外的大规模社会影响。如此看来,似乎两派大法官站到了对立一方的立场,其中最纠结的莫过于戈萨奇大法官。Mitbbs.com


看起来,法庭都认同保护同性恋权益,但跨性别是个新议题,两类案子面临同起同落的处境。从法律的意义上讲,似乎变性人的案子更与“性别”相关,同时更可能造成社会动荡。Mitbbs.com


这个案件为什么至关重要?Mitbbs.com


据盖洛普2017年的统计,全美国有0.6%的人口是跨性别者; 2018年2月公布了2016年一项对明尼苏达州8万多名九年级和十一年级学生的调查结果,学生中有3%的跨性别和不认同出生性别的人。他们生存状况堪忧,很多人受到歧视,不能就业,身心健康受损。Mitbbs.com


近年来有关变性人的暴力不断发生,2019年全国就有19件谋杀记录在案。特朗普总统上任不久,改变了公立学校对变性学生的待遇,今年又开始明令禁止变性人服兵役,并取消了医疗保险对变性人的保护条例。相对于同性恋者,变性人群体更难生存,他们受到更多的歧视,更难找工作,因此更贫穷。他们的命运将何去何从?Mitbbs.com


艾米能不能胜诉,恐怕就在于戈萨奇大法官将要投下的一票。离艾米被解雇有七年的时间了。走过生死关,在等待的日子里,艾米对自己目前的生活还算满意,尽管出门在外会时不时遇到尴尬。她期待着有一天能重回自己喜欢的工作。Mitbbs.com


跟艾米相同处境的一百五十多万美国人,也在焦灼地等待着最高法院2020年初的判决。Mitbbs.com


 
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